Panamá

Bandera Panamá
Ficha básica: 

Situación / Ubicación

La República de Panamá se localiza entre los 7° y 9° N de latitud y los 77° y 83° W de longitud. Con una superficie de 78.200 km2, es el país más estrecho del istmo centroamericano. Cuenta con un litoral de 1.700.6 km con el Océano Pacífico y 1.287.7 km con el Océano Atlántico. Limita al norte con el Mar Caribe, al sur con el Océano Pacífico, al este con Colombia (225 km) y al oeste con Costa Rica (330 km). El país se divide en 9 provincias, 75 distritos, 621 corregimientos y 5 comarcas indígenas.

Localización Geográfica de Panamá
Figura 1: Localización Geográfica de Panamá

Aspectos físicos (geográficos / clima / recursos hídricos)

Geografía

Su orografía la configura el corredor montañoso que atraviesa el país de oeste a este: cordillera de Chiriquí, sierra de Tabasará, cordillera Central, cordillera de San Blas y serranía de El Darién, dividiendo las aguas entre la vertiente del Océano Pacífico (70 por ciento del territorio) y la del Mar Caribe (30 por ciento). De los 7,55 millones de ha del territorio, 1,7 millones de ha se consideran área cultivable y 4,6 millones de ha áreas para pastos y uso forestal.

Las máximas alturas de Panamá son el volcán Barú con 3.475 m, el cerro Fábrega con 3.335 m, el Itamut con 3.279 m y el Echandi con 3.162 m. Sus islas principales son Coiba con 493 km2, Del Rey con 234 km2 y Cebaco con 80 km2. Los lagos más grandes son Gatún con 423,15 km2, el Bayano con 185,43 km2, y el Alajuela con 57 km2. Sus ríos más importantes son el Chucunaque con 231 km de longitud, Tuira con 230 km, Bayano con 206 km, Santa María con 173 km y su río más importante por su impacto en la economía es el Chagres de 125 km, vital para el funcionamiento del canal de Panamá.

Clima

El clima de Panamá es típicamente tropical, muy caluroso durante todo el año en las costas y tierras bajas, influenciado por ambos océanos y por los desplazamientos de la ZCI que dan origen a las altas precipitaciones, que presentan diferencias entre la vertiente del Caribe (3000mm/año en promedio) donde prácticamente no existe estación seca, y la vertiente del Pacífico, que presenta una estación seca muy marcada de diciembre a marzo (1500 mm/año en promedio).

Se caracteriza por tener temperaturas moderadamente altas, constantes durante todo el año con un promedio de 27°C y débil oscilación térmica diaria. La humedad relativa es alta, del orden del 75 por ciento, y la evapotranspiración potencial anual promedio es 2.000 mm.

El clima tropical húmedo y muy húmedo es propio de las zonas costeras de ambos océanos, mientras que el templado húmedo y muy húmedo es propio de las tierras altas.

Ciertas condiciones locales de exposición, corrientes oceánicas, dirección de los vientos y ubicación a barlovento o sotavento, hacen variar el patrón de precipitación en algunas localidades del país, indistintamente de su ubicación en alguna vertiente.

Los huracanes no constituyen una amenaza para el país por encontrarse al Sur de su zona de influencia (sobre los 10º de Latitud Norte)

Tipo de clima Localización Temperatura media (ºC) Precipitación media anual (mm)
Tropical húmedo y muy húmedo Llanuras costeras y colinas del Atlántico y Pacífico entre 0 y 700 m Entre 28 y 34 Entre 2600 y 5500
Templado húmedo y muy húmedo Cordillera Central, Serranías y Cadena Occidental de Azuero, entre 700 y 3475 m Entre 18 y 20 Entre 4000 y 7000
Tropical Seco Península de Azuero Entre 28 y 34 Entre 1000 y 1500
Tabla 1: Características del clima de Panamá

Recursos hídricos

En Panamá existen 52 cuencas hidrográficas, 18 en la vertiente del Atlántico y 34 en la del Pacífico. Las características de los cauces de la vertiente del Caribe es que son cortos, ya que nacen en las montañas próximas al mar; los de la vertiente del Pacífico son de mayor longitud (algunos de ellos navegables)

El volumen medio de precipitación anual es del orden de 233,6 km3, y la escorrentía media superficial es de 144,1 km3/año, siendo el 60 por ciento aportado por la vertiente del Pacífico y el resto por la vertiente del Atlántico. Las cuencas con mayor abundancia de agua y potencial para su aprovechamiento son las de los ríos Changuinola-Teribe, Guarumo, Cricamola, Calovebora y Veraguas en la vertiente Atlántica y en la vertiente del Pacífico los ríos Chiriquí, Fonseca, Tabasará y San Pablo.

El río Chagres, con los lagos artificiales de Alajuela y Gatún, son las principales fuentes en la regulación del escurrimiento de navegación para la operación anual de la vía interoceánica del Canal de Panamá (caudal mínimo 2,8 km3/año).

El volumen de agua subterránea aprovechable se estima en 3,31 km3/año, el 87 por ciento en la vertiente del Pacífico y el 13 por ciento en la vertiente del Atlántico. La calidad de dicha agua se considera buena para el riego y el abastecimiento. No realizándose un control sobre la perforación de pozos ni sobre los volúmenes de extracción.

Panamá tiene cuencas compartidas con Costa Rica en los ríos Sixaola y Teribe. Existe un convenio para la regulación y aprovechamiento del río Sixaola, como parte del Parque Internacional La Amistad, considerado área protegida binacional y Reserva de la Biosfera. La frontera con Colombia está constituida en su mayor parte por las divisorias de las cuencas de los ríos Tuira y Balsas y no existen transferencias de agua significativas.

Nombre Provincia Superficie km2
Tuira-Chucunaque Darién 13.400,00
Bayano Panamá 5.291,50
Changuinola-Teribe Bocas del Toro 2.991,90
Santa María Veraguas-Coclé-Herrera 3.079,30
Chagres, Ciri Grande, Trinidad, Gatún Panamá-Colón 3.315,20
Grande-Chico Coclé-Veraguas 2.381,90
Chiriquí Chiriquí 2.063,90
Tabla 1: Características del clima de Panamá

El potencial hidroeléctrico de Panamá se estima en 3 568 Mw (31 247 Gwh, con un 56 por ciento en la vertiente del Pacífico).

Organización política y adminstrativa

Panamá es un estado independiente y soberano, en el que el Gobierno es elegido por libre sufragio.

La Constitución Política de Panamá de 1972, reformada por los Actos Reformatorios de 1978 y por el Acto Constitucional de 1983, presenta un gobierno unitario, republicano, democrático y representativo. En él, están representados los tres Órganos del Estado.

Órgano Ejecutivo
Formado por el Presidente de la República y los Ministros de Estado. El Presidente será elegido por sufragio universal directo, por un período de cinco años, de igual manera será elegido el primer Vicepresidente.

Órgano Judicial
Le corresponde administrar justicia en forma permanente, gratuita y expedita. Constituido por la Corte Suprema de Justicia, los Tribunales y los Juzgados que la Ley establezca, según la Constitución Política de la República de Panamá.

Órgano Legislativo
Constituido por una corporación denominada Asamblea Nacional de Panamá (anteriormente llamada Asamblea Legislativa) y tiene como actividad principal la expedición de leyes. La Asamblea Nacional estará conformada por los Diputados (anteriormente llamados legisladores), elegidos mediante postulación partidista y votación popular directa para ocupar el cargo por un período de 5 años

Por otra parte, existen tres organizaciones independientes cuyas responsabilidades están claramente definidas en la Constitución Política. Así, la Contraloría General de la República tiene la obligación de fiscalizar los fondos públicos. El Tribunal Electoral, tiene que garantizar la libertad, la honradez y la eficacia del sufragio popular y, el Ministerio Público, vela por los intereses del Estado y de los municipios.

La división política de la República de Panamá comprende 9 provincias, 75 distritos o municipios, 5 comarcas indígenas de nivel provincial y 621 corregimientos de los cuales dos son comarcales.

Aspectos demográficos

Según datos del año 2007, Panamá cuenta con una población estimada de 3.242.173 habitantes. Siendo la mayor parte de ella de origen mestizo (descendientes de indígena, africano y español), aunque existe una gran diversidad étnica (el 70% de los panameños son mestizos, el 14% blancos, el 10% negros y mulatos, el 6% indígenas y el 1% asiáticos, estos últimos en su mayoría de ascendencia china.)

La tasa de fecundidad es de las más bajas de Centroamérica, con una media de 2,6 hijos por mujer. La mortalidad infantil es moderada para la región: 18 de cada mil niños mueren antes de cumplir un año.

En los últimos años se ha venido dando un elevado grado de desarrollo urbanístico, ya que actualmente la población urbana representa el 59% del total de habitantes del país.

Población de Panamá por sexo y edad
Figura 2: Población de Panamá por sexo y edad (año 2000)

Aspectos de educación y sociales

La educación en Panamá se estructura en tres etapas:

  • Básica
  • Secundaria o Preparatoria
  • Terciaria o Universitaria

El país cuenta con una tasa bruta de matriculación del 79,7%, lo que convierte al país en el líder de la región centroamericana. El Índice de educación de Panamá en el año 2007, coloca a este país dentro de la categoría de Alto dentro de los países latinoamericanos.

Aspectos económicos

La economía de Panamá y su sistema bancario son conocidos como uno de los más sólidos del continente. Según datos del Banco Mundial Panamá tiene el PIB per cápita más alto de la región centroamericana y constituye la tercera economía en Centroamérica después de Guatemala y Costa Rica.

El modelo económico neoliberal impuesto a durante la década de 1990, ha permitido al país ser de los más globalizados de Latinoamérica durante varios años. La política económica de Panamá se basa en el sector terciario, siendo uno de los países más precoces en utilizar esta política. Este sector representa el 75% de su PIB, sin embargo ha existido un aumento significativo del sector industrial y de construcción.

Panamá es el principal exportador de Centroamérica y el décimo a nivel latinoamericano.

Aspectos de salud

Esperanza de vida al nacer y a los 60 años
Figura 3: Esperanza de vida al nacer y a los 60 años. (Fuente: Boletín demográfico 2003. América Latina y el Caribe: el envejecimiento de la población. 1950-2050. CEPAL)

 

Formulación de políticas y planificación: 

El manejo de Recursos Hídricos lo asumen según competencia:

  • La empresa de Transmisión Eléctrica ETESA a cargo de cargo de la transmisión de la generación hidroeléctrica y de la Red de Estaciones Hidrológicas y Meteorológicas.
  • El Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) se encarga del manejo y conservación de suelos y la transferencia de los sistemas de riego estatales a los usuarios.
  • La Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) (antiguo Instituto de Recursos Naturales Renovables INRENARE). Es la responsable de la administración del agua, medio ambiente y desarrollo de recursos naturales renovables, además del otorgamiento de concesiones de uso del agua, incluyendo el riego.
  • El Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), limitado a la operación y explotación de los acueductos y alcantarillados (poblaciones con más de 1500 habitantes). No obstante, se ha creado una Comisión de Incorporación de la Participación del Sector Privado (CIPSP) con la responsabilidad de iniciar la privatización de este sector.
  • El Ministerio de Salud Pública, en el marco regulatorio de agua potable y saneamiento.

Las aguas en Panamá son reconocidas como bienes de dominio público del Estado, de aprovechamiento libre y común. La ley de aguas se aplica igualmente a todos los usos y actividades reconocidas. El marco jurídico en materia de recursos hídricos lo integran diversas leyes y códigos (agrario, civil, sanitario, administrativo, etc.) de promulgación anterior a las reformas constitucionales de 1983. La falta de normas técnicas para hacer operativas las leyes (Dto. Ley No. 35 Ley de Aguas, 1996, Dto. No. 39 Ley Forestal, 1996), la dispersión y repetición de normas, y la ausencia de reglamentación para diversos usos del agua (industriales, comerciales, navegación fluvial y otros), ha propiciado la revisión y modernización de la Ley de Aguas.

Los derechos de agua registrados y autorizados por la ANAM son concesiones que varían desde un año (permiso temporal) o cinco años (permiso transitorio) hasta la concesión permanente, no siendo transferibles a excepción de las concesiones de uso en riego, las cuales van unidas a la propiedad de la tierra. En los sistemas de riego de uso colectivo, los usuarios en su mayoría, no son propietarios y sólo tienen derechos posesorios de la tierra. Esta situación mantiene una inseguridad jurídica que el MIDA trata de resolver a través del Plan Nacional de Titulación.

Gestión del servicio: 

Tanto en el gobierno como en el sector privado, se llevan a cabo iniciativas para la modernización del Subsector Recursos Hídricos, para la definición de una política hídrica y para la creación de una autoridad nacional a cargo de la administración y protección del agua, debidamente respaldada por un marco legal moderno y eficiente.

A pesar de la abundancia de recursos hídricos y de su bajo porcentaje de utilización, el deterioro que experimentan algunas cuencas densamente pobladas, ha hecho que las autoridades revisen las normas de calidad y control de los vertidos urbanos, industriales y agrícolas. La ANAM está próxima a emitir el Plan General del Ambiente.

El Plan Nacional de Riego, finalizado en 1997 y en proceso de consulta, establece cuatro elementos para la política del gobierno y sus programas:

  • Promover, facilitar y establecer normas para el desarrollo agrícola bajo riego en vez de operar sistemas de riego estatales.
  • Facilitar y participar en inversiones de infraestructura de riego como socio del sector privado. Se prevé la modernización de seis sistemas de riego de uso colectivo (6 325 ha), la construcción de tres proyectos integrales de riego moderno y agroexportación (4 236 ha) y la posible ejecución de otros proyectos de riego (52 898 ha) en los años 2000-2002.
  • Mejorar los incentivos para la inversión privada en riego a través de cambios en el entorno legal e institucional. Preparar una nueva ley del agua, una nueva ley de fomento del riego y el establecimiento de una Comisión Nacional del Riego.
  • Asegurar que el desarrollo de los recursos hídricos para riego sea sostenible y compatible con la conservación del medio ambiente.

Entre las estrategias y políticas del subsector riego se planifica el uso del riego localizado para fomentar la agricultura intensiva de hortalizas a pequeña escala, la transferencia de los sistemas de riego estatales a las asociaciones de usuarios, se pretende facilitar el acceso al crédito y la capacitación en técnicas modernas de riego.

Con respecto al abastecimiento de agua potable a la población, se utilizan fundamentalmente aguas superficiales. En el ámbito nacional, las plantas de tratamiento de aguas servidas son escasas, excepto en ciertas áreas de la ciudad de Panamá que realizan un tratamiento primario a las aguas residuales, antes de descargarlas al mar. En algunas plantas, los caudales de diseño han sido superados por el aumento de la población servida, y en otras, la falta de mantenimiento ocasiona una operación deficiente. La descarga de aguas residuales sin tratamiento es el principal origen de la contaminación que afecta a la Bahía de Panamá.

Estructura y tecnificación del Regadío: 

En el año 1920 se inicia el riego en Panamá, con las plantaciones de banano, aumentándose el área regada a mitad del siglo, con el cultivo de la caña de azúcar. La participación del Estado comenzó en 1960 con un énfasis especial en la región del Arco Seco. Desde 1995 se renovó el interés por modernizar la producción agrícola y el incremento de la productividad, promoviéndose la integración de los agricultores en los mercados internacionales. En 1996 se formó la Dirección Nacional de Desarrollo Agrícola (DINDA) del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA), destinada a apoyar la reactivación del riego en el país y se dio paso a la formulación del Plan Nacional de Riego y Drenaje.

Las diferencias entre áreas regadas y su extensión regable se debe a la falta de cultura de riego en algunos agricultores, al abandono del riego por deterioro de la infraestructura de los sistemas, a los altos costos de rehabilitación y otros factores económicos que indujeron a los agricultores en años pasados, a cambiar su actividad hacia la ganadería. En los últimos años, a través de los proyectos desarrollados por el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA), se está invirtiendo el proceso gracias a mejores precios de mercado y la concienciación en el uso racional del agua y suelo.

La superficie regada se puede dividir en sistemas de riego público y privado. La superficie equipada de riego público en 1997 era de 9 450 ha pero la superficie regada era de sólo 2 710 ha. Asimismo ésta se divide en cuatro sistemas de riego público (Lajas, El Caño, La Herradura, y El Salto) construidos y operados por el estado para el uso colectivo de agricultores y dos empresas estatales (Ingenio La Victoria y el INA). Los cuatro sistemas de riego público dependen de aguas superficiales, ya sea directamente de bocatomas en los ríos o por bombeo de éstos. Todos los sistemas, a excepción de El Salto, son sistemas de riego por gravedad produciendo arroz. El Salto es un sistema de riego a presión que utiliza aspersión y riego localizado para la producción de cultivos hortícolas.

El sector privado domina la superficie bajo riego. En 1997 se tenían 25175 ha, es decir el 90 por ciento de la superficie bajo riego en el país. Coclé es la provincia más importante en términos de sistemas de riego privado con más del 55 por ciento del total, seguido por Chiriquí con 35 por ciento. Aproximadamente, el 30 por ciento del área privada está regada por sistemas modernos de aspersión o riego localizado. En la provincia de Chiriquí domina el uso de la tecnología moderna con el 76 por ciento de la superficie regada por aspersión. El riego localizado se concentra en el Arco Seco con 553 ha sembradas para cultivos de exportación.

La siguiente figura muestra las técnicas de riego utilizadas en 1997: el 68 por ciento por superficie, el 30 por ciento por aspersión y el 2 por ciento restante por riego localizado.

Técnicas de riego en Panamá
Figura. 4. Técnicas de riego en Panamá en 1997

 

La figura 5 muetra el predominio del uso de agua superficial con respecto al agua subterránea en los sistemas de riego.

Origen de las aguas de riego
Figura 5. Origen de las aguas de riego en Panamá.

Los usuarios de los sistemas en su mayoría son propietarios de la tierra. Sin embargo, la incertidumbre sobre la tenencia de la tierra ha limitado los incentivos y por ende las inversiones en producción, mantenimiento de las tierras e infraestructura.

El sector agrario representa casi la mitad del valor de todas las exportaciones y absorbe una quinta parte de la fuerza laboral. Los principales cultivos bajo riego son los tradicionales (caña de azúcar, arroz y banano). Existen también hortalizas y frutas para consumo interno, y cultivos no tradicionales, como la palma africana y el coco para exportación. El gobierno promueve actualmente la diversificación a estos últimos cultivos.

 Cultivos principales en la superficie bajo riego
Figura. 6. Cultivos principales en la superficie bajo riego en 1997 en Panamá. Superficie bajo riego cosechada (1997): 27886 ha.

En Panamá no se tienen problemas de salinización de suelos, y los proyectos de drenaje y anegamiento no son prioritarios debido a la disponibilidad de tierras faltas de irrigación.

Más información

- Aquastat

- Wikipedia

- Portal Mayores (CSIC)