El salvador

Bandera El Salvador
Ficha básica: 

Situación / Ubicación

Se encuentra en Centroamérica, siendo la más pequeña de sus repúblicas, limita al norte con Honduras, al sur con el océano Pacífico, al este con el golfo de Fonseca que lo separa de Nicaragua y al Oeste con Guatemala.

Localización Geográfica de El Salvador
Figura 1: Localización Geográfica de El Salvador

Aspectos físicos (geográficos / clima / recursos hídricos)

Orográficamente se diferencias tres regiones:

  • Planicie costera a lo largo del litoral del Pacífico
  • Meseta Central compuesta de cerros, valles y altiplanicies
  • Zona montañosa de serranías, ala montaña y valles estrechos.

El Salvador es conocido por sus volcanes, entre los que destacan el Ilamatepec y el Chichontepec.

Clima: se distinguen tres zonas climáticas. 1. sabana tropical caliente, con una temperatura entre 22 y 27ºC. 2. sabana tropical, con un rango de temperatura entre 19-22 ºC. 3. clima tropical de altura con temperaturas desde los 10- 20 ºC dependiendo de la altitud. Son características las heladas.

Las precipitaciones medias anuales varían desde los 1.400 hasta los 2.400 mm en la región montañosa. Junio y septiembre son los meses más lluviosos.

Hidrografía: drena íntegramente hacia la vertiente del Pacífico. Se estima que el Salvador tiene unos recursos hídricos de 17.8 km 3. Cuenta con unos 360 ríos agrupados en 10 regiones hidrográficas.

Región Hidrográfica Principales ríos Superficie (km2) Escorrentía anual (106m3) Escorrentía época húmeda (106m3) Escorrentía época seca (106m3)
A Lempa 10 255 6 214 5 217,6 836,8
B Paz 929 466 358,5 107,5
C Sacramento-Sunza 659 369 317,0 51,0
D San Pedro-Sonsonate-Banderas 875 776 654,0 123,0
E Maridinga-Tihuapa 1 146 359 310,0 50,0
F Comalapa-Guayabo 1 717 886 804,0 95,0
G Afluentes de la Bahia de Jiquilisco 958 618 502,0 115,0
H Grande de San Miguel 2 250 1 161 985,0 175,0
I Afluentes del Golfo de Fonseca 804 299 296,0 33,0
J Sirama y Guascorán 1 348 479 423,0 56,0
SubTotal 20 941 11 627 9 867,1 1 642,3
A, compartida con Guatemala 2 547 1 512 1 269,5 242,5
B, compartida con Guatemala 1 183 466 358,5 107,5
A, compartida con Honduras 5 438 3 532 2 966,0 566,5
J, compartida con Honduras 1 732 631 556,0 73,8
SubTotal 10 900 6 141 5 150,0 990,3
TOTALES 31 841 17 768 15 017,1 2 632,6
Tabla 1: Hidrografía de El Salvador

La recarga de aguas subterráneas por infiltración se estima en 6,15 km3/año, de este volumen 5,97 km3 son considerados flujo base que pasa a recargar los cursos hídricos superficiales y, por tanto, con posibilidades de extracción; el resto representa la descarga directa de los acuíferos costeros hacia el mar. Los mejores acuíferos se ubican en la zona costera y en los valles de la meseta central.

Organización política y administrativa

La Constitución de 1983 establece que El Salvador es una república democrática. El Presidente de la República es electo por votación y permanece en el cargo 5 años, sin la posibilidad de salir reelegido. El Presidente se acompaña de un Gabinete de Ministros y además es el Comandante General de la Fuerza Armada.

El órgano legislativo lo constituye la Asamblea Legislativa, con 84 diputados y el Órgano Judicial, expresado en la Corte Suprema de Justicia que integra 15 Magistrados.

Administrativamente se divide en 14 departamentos agrupados en las zonas Occidental, Oriental y Central. Cada departamento está fraccionado en municipios, los cuales tienen autonomía en lo económico, técnico y administrativo.

Departamentos de El Salvador
Figura 2: Departamentos de El Salvador

Aspectos demográficos

La población en 2009 es de 7.185.218 habitantes. La densidad de población es de 28.02 hab/km2, lo que hace de El Salvador el país más densamente poblado de América Latina. El crecimiento poblacional estimado para el año 2010 es de un 1 %. La tasa de natalidad es de 25.31 por mil y la esperanza de vida de 72 años.

La población está compuesta por un 86 % de mestizos, 10 % de indígenas y un 1% de blancos.

Pirámide de población
Figura 3. Pirámide de población. Año 2000. (Fuente: Naciones Unidas. División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales (DESA). Proyecciones Mundiales de Población: Revisión 2004 y Proyecciones Mundiales de Urbanización: Revisión 2003.)

Aspectos de educación y sociales

En el artículo 55 de la Constitución de la República se establece que todos los habitantes tienen derecho a recibir educación parvularia y básica.

El Ministerio de Educación tiene la función de planificar y dirigir el sistema educativo. Las funciones las ha distribuido en 14 Oficinas Departamentales.

La ecuación parvularia está dirigida a niños de 4 a 6 años. La ecuación primaria es obligatoria y se ofrece a niños de entre 7 y 15 años. Comprende nueve grados, divididos en tres ciclos.

La educación secundario es de carácter voluntario y ofrece dos modalidades, general, que son dos años y vocacional, que son 3 años.

Aspectos económicos

El producto interior bruto estimado para 2008 era de 22.12 millones de $. El balance comercial es negativo, ya que las importaciones prácticamente doblan a las exportaciones. Principalmente exporta café, azúcar, camarones, textiles, productos químico y electricidad e importa materias primas, bienes de consumo, mercancías de capital, combustibles, petróleo y electricidad. El destino de sus exportaciones son Estados Unidos, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Importa desde Estados Unidos, Guatemala, Méjico, China y Francia.

En 2001 el país adoptó por decreto legislativo el dólar como moneda oficial. Las remesas de los salvadoreños que trabajan en Estados Unidos son una fuente muy importante de ingresos que compensa el déficit comercial.

La producción artesanal es otro de los sectores más influyentes en cuanto al desarrollo económico. Se trabajan materiales como el mimbre, la jarcia, la palma o la madera.

Aspectos de salud

Con el planteamiento de la SALUD PARA TODOS EN EL A&Ñtilde;O 2000, como meta y la ATENCION PRIMARIA EN SALUD, como estrategia para lograrla, se han escrito muchas propuestas de operativización; luego, se hicieron una serie de esfuerzos que abarcaron la región centroamericana y que pusieron en evidencia el interés de los países y las instituciones relacionadas con la salud en impulsar procesos de reforma que mediante la integración social se encaminen al abordaje exitoso de la problemática de la salud.

En El Salvador, los esfuerzos han sido importantes. La última revisión al respecto realizada durante los últimos dos años y que ha sido compilada en diversos escritos, van dirigidos hacia objetivos comunes como el que todos los sectores sociales están interesados en que se impulse e implemente el proceso de Reforma en Salud, con una amplia base de concertación política- técnica. Ejemplo de ello, son algunos sistemas que han desarrollado en alguna medida la Intersectorialidad, la Participación Social, Redes de Atención Integral, Calidad, Referencia y Retorno, Desarrollo Hospitalario entre otros, volviéndose una fortaleza para el abordaje a los problemas de salud.

Así también, orientado en el Programa de Gobierno 1999-2004, el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social se ha propuesto desarrollar acciones que están inmersas en la Alianza Solidaria y la Alianza por la Seguridad, para lo cual se ha Planteado la política de: "mejorar el nivel de salud y de vida de la población salvadoreña, propiciando las condiciones de eficiencia, eficacia, equidad, calidad y calidez, en la provisión de los servicios haciendo énfasis en el enfoque de atención integral y tomando como estrategia básica la participación activa de todos los actores sociales y las necesidades de la comunidad". Todo ello podrá cumplirse mediante la conformación de los Sistemas Básicos de Salud Integral, que se identifica por las siglas SIBASI, en los cuales los establecimientos de salud se organizan en redes que se apoyan entre sí para fortalecer su capacidad de respuesta ante las necesidades de la población.

Formulación de políticas y planificación: 

En las actividades relacionadas con el sector de los recursos hídricos participan de forma directa o indirecta 27 instituciones del Estado, entre las cuales la coordinación es limitada. No se cuenta con una autoridad única para la regulación de los recursos hídricos, cada institución actúa de forma independiente y aplica sus propias políticas en base a las funciones y autoridad que le otorga su ley de creación. Las entidades de mayor relevancia en la gestión del agua son:

  • (i) La Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL), responsable del desarrollo energético del país así como el manejo de las centrales hidroeléctricas.
  • (ii) La Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), administra, regula y opera los abastecimientos nacionales de agua potable y los servicios de saneamiento. En este campo también intervienen las municipalidades, ONGs y proveedores privados.
  • (iii) El Ministerio de Agricultura (MAG), Dirección General de Recursos Naturales (DGRN), con sus tres Divisiones: Recursos Naturales; Meteorología e Hidrología; y Riego y Drenaje. Esta última división administra, promueve y regula los sistemas de riego, aplica la Ley de Riego y Avenamiento y se encarga del control de los vertidos.
  • (iv) El Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales (MARN), creado en 1997, es el rector de la política ambiental y de la gestión de las cuencas hidrográficas para el aprovechamiento sostenible de los recursos hídricos. Es responsable de aplicar la Ley Ambiental emitida en 1998, que promueve la gestión integrada de las cuencas hidrográficas.
  • (v) En Gestión Ambiental también participan las Municipalidades, la Dirección de Energía e Hidrocarburos, los juzgados de paz, y el Ministerio de Obras Públicas, aunque su poder y capacidad para hacer efectiva la acción ambiental es limitada.
  • (vi) El Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) interviene en normativas de calidad del agua para consumo humano.

La función reguladora del ANDA es difusa y no hay claridad en cuanto a las asignaciones de control y dominio de los recursos hídricos para consumo humano. Existen conflictos locales entre las municipalidades y ANDA por competencia del agua, especialmente de los acuíferos subterráneos, no existiendo control de las extracciones de pozos privados. También se presentan conflictos entre subsectores (agua potable, riego), tanto públicos como privados.

La Constitución política de El Salvador no hace referencia directa a los recursos hídricos; expresa solamente que su regulación se hará a través de leyes especiales, la mayoría de las cuales son de promulgación anterior a la Constitución de 1983. Entre las leyes del sector destacan: en abastecimiento de agua y saneamiento, la Ley de la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados; en riego, la Ley de Riego y Avenamiento emitida en 1970 y en hidroelectricidad, la Ley de Creación de la Comisión Hidroeléctrica del Río Lempa y la Ley de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones.

El Código Civil tiene normativas respecto al control de las aguas y reconoce la existencia de aguas comunes, aguas nacionales de uso público y aguas privadas. Entre otras, también existen normativas protectoras contra la contaminación en el Código de Minería, el Código Penal y el Código Municipal. El Código de Salud se ocupa del agua bajo el punto de vista de la salud pública.

Gestión del servicio: 

El nivel de acceso a servicios de abastecimiento de agua y saneamiento en El Salvador continúa siendo bajo, a pesar del reciente incremento en cobertura. Esto ejerce un impacto negativo sobre la productividad y la salud, especialmente entre los pobres de las zonas rurales. Los recursos de agua están seriamente contaminados y una gran parte de las aguas residuales se descargan en el medio ambiente sin ningún tratamiento. En términos de institucionalidad, únicamente una institución pública está de facto a cargo de formular las políticas del sector y también de proveer el servicio.

  Urbano (60% población) Rural (40%) Total
Agua Definición amplia 94 % 70 % 84 %
Conexiones domiciliares 81 % 38 % 64 %
Saneamiento Definición amplia 77 % 39 % 62 %
Alcantarillado 63 % 2 % 39 %
Tabla 2: Acceso al agua en El Salvador. (Fuente: Programa de Monitoreo Conjunto OMS/UNICEF)

En la mayoría de las zonas cubiertas por ANDA, el servicio de abastecimiento de agua es intermitente, variando entre 16 horas al día en algunas zonas, a menos de 4 horas al día e incluso a una vez cada cuatro días en otras, según lo revela la Encuesta Nacional de Salud Familiar (FESAL) realizada en 2002. Sin embargo, casi todas las localidades parecen recibir agua al menos una vez al día. La calidad microbiológica del agua es deficiente.

En El Salvador la misma institución, la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), es el ente rector del sector y el principal proveedor de servicios urbano. La responsabilidad para definir políticas en el sector recae en la Secretaría Técnica de la Presidencia de la República, con el respaldo técnico del ANDA. Por fines presupuestarios el presupuesto de ANDA forma parte del presupuesto del Ministerio de Obras Públicas, pero este Ministerio no tiene atribuciones en el sector de agua y saneamiento. El Ministerio de Salud es encargado de vigilar la calidad de agua potable y el Ministerio de Ambiente y de Recursos Naturales es encargado de la administración de recursos hídricos. El Ministerio de Economía apruebe las tarifas de agua. Esta distribución de competencias resulta de la falta de una política definida en cuanto a saneamiento y gestión del agua.

La prestación de servicios de abastecimiento de agua y saneamiento en El Salvador es responsabilidad de un gran número de distintos proveedores de servicios. El proveedor dominante es la ANDA, la cual presta servicios al 40 por ciento de la población total salvadoreña en 149 de los 262 municipios de la nación. Entre los demás proveedores de servicios se cuenta: las municipalidades, los proveedores de servicios descentralizados, los desarrolladores de proyectos de vivienda y las cooperativas rurales. Ochenta y tres municipios, en su mayoría pequeños, proporcionan los servicios directamente.

Estructura y tecnificación del Regadío: 

La superficie potencial de riego, considerando sólo el tipo de suelos es de 273 535 ha e incluyendo la disponibilidad de agua es de 200 000 ha. Dicha disponibilidad es en un 56 por ciento de agua superficial y en un 44 por ciento subterránea. El mayor potencial de riego se sitúa en la planicie costera. La distribución de la superficie potencial de riego por región hidrográfica, según el tipo de suelos se muestra en la Tabla siguiente.

Posibilidades Superficie (ha) Superficie por regiones hidrográficas en porcentaje (para las letras, ver Tabla de la Superficie Potencial)
Buenas 67 530 16% en A; 64% en F,G,H; 12% en C,D; 8% en B,I
Moderadas 164 634 30% en A; 41% en F;G;H; 15% en C,D; 14% en B,I,E,J
Con limitaciones 41 371 17% en A; 13% en D; 20% en H; 15% en J; el resto en las otras regiones hidrográficas
Tabla 3. Superficie potencial de riego en función del tipo de suelo. (Fuente FAO)

El 80 por ciento de los sistemas disponen de infraestructura (presas, compuertas, canales, etc.), pero su estado de deterioro los hace poco eficientes.

La superficie bajo riego en función del sistema de riego empleado se detalla en los siguientes gráficos.

Técnicas de riego en Panamá
Tabla 4: Superficie de riego (Ha) según sistema de riego.

Técnicas de riego en Panamá
Gráfico 1: Superficie de riego (Ha) según sistema de riego.

Los principales cultivos bajo riego en El Salvador son los pastos, la caña de azúcar, el café y los granos básicos, donde domina el maíz. Los cultivos tradicionales para exportación son el café como principal producto y la caña de azúcar. Entre los cultivos no tradicionales el ajonjolí, frutas, coco y tomate.

Localización Geográfica de El Salvador
Tabla 5 : Superficie de Riego (Ha) según cultivo en El Salvador

Los beneficiarios de los sistemas de riego públicos se agrupan en asociaciones de regantes. En 1998 existían 36 asociaciones legalmente constituidas con 2 305 beneficiarios, 3 asociaciones en trámite jurídico con 70 beneficiarios, 1 asociación en formación con 16 beneficiarios, y una federación de asociaciones de regantes. Actualmente, existen 77 asociaciones de regantes, a las que se encuentran asociados 3.336 agricultores.

Técnicas de riego en Panamá
Tabla 6: Regantes en El Salvador

La División de Estadísticas Agropecuarias del Ministerio de Agricultura no diferencia entre superficie de riego y de secano. No obstante, la superficie cultivada en 1998 se repartió en los principales cultivos de la siguiente forma: 38,9 por ciento de maíz, 20,9 por ciento de café, 16 por ciento de sorgo, 10,5 por ciento de fríjol, 8,5 por ciento de caña de azúcar, 1,9 por ciento de ajonjolí, 1,9 por ciento de arroz, 0,7 por ciento de naranjas y 0,7 por ciento de coco.

La superficie con problemas de drenaje se estima en 150.000 ha, principalmente ubicadas en la franja costera. En la desembocadura de algunos ríos existen manglares y áreas pantanosas. Se han realizado, fundamentalmente por el sector privado, algunos trabajos efectivos en la franja costera para preservar las tierras o para evacuar los excesos de agua en la época de lluvias. La superficie drenada total se estima en 8.000 ha. Hasta la fecha no se han detectado problemas de salinidad.

Más información

- Ministerio de Salud de El Salvador

- Aquastat